Sobre Grecia


No es de extrañar que Grecia sea uno de los 20 destinos turísticos más populares en todo el mundo, pues no solo pone sobre la mesa cantidades asombrosas de historia y cultura presentes en cada pedacito de mármol que encontrarás, sino que también atrae a los visitantes con sus diversos paisajes, islas idílicas y clima casi perfecto.

Lo verdaderamente asombroso es que, a pesar del tumultuoso romance con el FMI y la crisis financiera que ha causado estragos en las empresas locales, Grecia se ha convertido en un destino atractivo para los expatriados que se benefician del bajo costo de la vida y de la abundancia de sol.

Situada en la esquina sureste de Europa, en la encrucijada de África, Europa y Asia, la cuna de la civilización occidental y del concepto de democracia ha estado habitada desde el Paleolítico por marineros, exploradores y gente demasiado curiosa a la que le gustaba conquistar y "llevar la civilización" a sus países vecinos.

La Grecia antigua atravesaba la mayor parte de la costa de Turquía, los Balcanes y la parte sur de Italia (durante los días de Alejandro Magno el imperio se extendió hasta el noroeste de la India) hasta que se convirtió en otra provincia del Imperio Romano en 146 a.C. y sirvió principalmente como el "trasfondo" del Imperio bizantino hasta 1453 d.C., cuando los otomanos se hicieron cargo.

Sin embargo, a pesar de su largo viaje a través de las edades, la Grecia que ves es un estado relativamente joven: la Grecia moderna (o Hellas, como lo llaman los lugareños) logró la independencia del Imperio otomano en 1830. Después de abolir la monarquía en 1974, el gobierno actual del país tipo es una democracia parlamentaria, con su principal líder es el primer ministro (actualmente Alexis Tsipras, el primer primer ministro "izquierdista" en la época griega moderna).

Debido a la importante deuda griega y las duras medidas de austeridad que se tuvieron que tomar para que Grecia permanezca en el Euro, ha habido levantamientos políticos desde 2011. En general, la coalición y los gobiernos provisionales se han estado tomando el uno al otro tratando de equilibrar el cumplimiento de las demandas del FMI y apaciguar al muy disgustado público griego.

A principios de la década de 2010, muchas de las estructuras socioeconómicas problemáticas del país (como el sector civil absorto, el sistema de impuestos laxo y una mezcla heterogénea de profesiones cerradas o restringidas) dejaron de ser viables y sectores enteros de negocios desaparecieron, llevándose un millón de empleos con ellos. Eso ocasionó que la tasa de desempleo se elevara hasta un 23% y también llevó a miles de jóvenes griegos altamente capacitados y educados a buscar trabajo en el extranjero.

Pero los griegos siempre han sido bastante creativos (tenían que serlo para sobrevivir 400 años bajo la ocupación turca sin perder su identidad, idioma o religión), por lo que la crisis también creó un cambio radical en la mentalidad de trabajo. Al renunciar a su tradición de empleos en el sector público, Grecia repentinamente viró hacia la creación de una economía orientada a la exportación y enfocada en el mundo impulsada por la tecnología. Entre 2010 y 2013, el número de nuevas empresas de nueva creación en el país se multiplicó por diez, mientras que el capital invertido en ellas pasó de 500.000 a 42 millones de euros. Este nuevo ecosistema empresarial ha crecido aún más en los últimos años y funciona como un imán para profesionales extranjeros orientados a la tecnología, así como para personas creativas que desean trabajar en Grecia: el costo de crear y mantener una startup, o sobrevivir como artista es tan bajo, que su ciudad capital, Atenas, a menudo ha sido promocionada como "el nuevo Berlín".

Grecia tiene la 11ª línea costera más larga del mundo (principalmente debido a sus numerosas islas), pero también el 80% del país se compone de montañas o colinas. Cuenta con miles de islas, de las cuales solo 227 están habitadas y Creta es la más grande de ellas. Las principales regiones de Grecia son Tracia, Macedonia, Thessaly, Epiro, Grecia Central, Peloponeso, Islas del Egeo,Islas Jónicas y Creta

La población del país se estima en alrededor de 11 millones, de los cuales al menos la tercera parte reside en Atenas, la ciudad capital. Otras poblaciones notables son Thessaloniki (comúnmente conocido como el "co-capital"), Patra, Heraklion y Chania (ambas en Creta), Larissa, Volos, Ioannina, Rhodes y Chalkida.

Hasta 2011, el 90% de la población tenía ciudadanía griega, pero esto está cambiando rápidamente debido a la crisis de refugiados: Se estima que al menos 62.000 personas están varadas en Grecia, huyendo de Siria y otros países devastados por la guerra. Aunque el lenguaje formal es griego, la mayoría de la gente (al menos en las zonas urbanas) puede entender y comunicarse en inglés, mientras que no es raro que un griego haya estudiado algo de francés, alemán o italiano.

La religión juega un papel importante en la vida cotidiana. Aunque hay un aumento constante en los matrimonios civiles, el 50% de ellos todavía se llevan a cabo en una iglesia, y no darle a su hijo un bautizo "apropiado" es desaprobado. Hay muchas iglesias católicas, anglicanas, evangélicas, bautistas y protestantes en las grandes ciudades como Atenas, Salónica y Patra, así como dos sinagogas judías, una en Atenas y otra en Tesalónica.

Dejando de lado las cuestiones religiosas, los griegos son muy acogedores y afectuosos con los extranjeros. Tratarán de integrarte a su red y te ayudarán a conocer gente nueva, te aconsejarán dónde comprar, dónde comer y dónde encontrar las mejores ofertas.

La vida cotidiana en Grecia, especialmente en una ciudad cosmopolita como Atenas es, en su mayoría, muy económica: todo tiene un precio razonable, y puedes disfrutar de un costo de vida más bajo en comparación con la mayoría de las ciudades europeas. Las opciones de entretenimiento (desde cines y teatros hasta conciertos en vivo) tienden a realizarse tarde, pero la mayoría de las veces puedes encontrar restaurantes y bares que aún están abiertos después. Las tiendas no abren los domingos y algunas también cierran temprano los sábados, por lo que debes programar tus compras correctamente.

En cuanto a los servicios públicos, es mejor que haga su investigación de antemano y apunte a ir lo más temprano posible, porque su horario de trabajo a menudo es errático. Esa sería una buena regla general para cada parte de su nueva vida en Grecia: haga la mayor cantidad de tareas posibles, prepárese para que las cosas cambien inesperadamente en cualquier momento, pero sepa que siempre habrá un amigable griego para ayudarlo, salir o al menos tomar una copa con usted y escuchar sus problemas. Y si todo lo demás falla, mira hacia el cielo: probablemente sea un día glorioso y soleado.