Sobre Singapur


Esta pequeña nación podría pasarse por alto fácilmente en el mapa, pero no se deje engañar por su tamaño. Singapur es pura cultura vibrante, una puerta de entrada a Asia y una tierra de oportunidades para los expatriados. Ya sea que se esté buscando una escapada a la ciudad, una escala temporal o la intención de desempacar las maletas por mucho más tiempo, Singapur definitivamente tiene algo para ti.

Singapur tiene una población de 5,6 millones de habitantes, de los cuales solo 3,4 millones son ciudadanos singapurenses. La asombrosa cantidad de trabajadores extranjeros en el país se debe tanto al desempeño económico excepcional como al entorno comercial que los sucesivos gobiernos han construido y mantenido después de la independencia de Singapur en 1965. El generoso régimen fiscal que prevalece en Singapur atrajo a muchas multinacionales e instituciones financieras y empresas de servicios profesionales, las cuales todas están necesitadas de mano de obra. Con la Inversión Extranjera Directa que alcanzó USD 65 mil millones en el 2015, Singapur ofrece un fuerte entorno de inversión, que se fortalecerá a medida que sus socios comerciales del sudeste asiático fortalezcan y diversifiquen aún más sus economías. Naturalmente, el lento crecimiento económico en todo el mundo ha tenido un impacto en Singapur, que aún así logró aumentar su PIB en un 1,8% en el 2016. Sin embargo, el gobierno tecnocrático del país asegura que las políticas se deben implementar rápidamente para atraer continuamente nuevas oportunidades comerciales, y no es sorprendente que el país atraiga a los expatriados en masa.

Siendo una vez parte de Malasia, Singapur cuenta con una rica historia que data del siglo II. Fundado como un puerto comercial, Singapur aprovechó su posición geográfica para convertirse en uno de los puestos comerciales más exitosos de la Gran Bretaña colonial, así como en un elemento clave de la estrategia militar de Gran Bretaña. Sir Stamford Raffles estableció el puerto de Singapur en 1819 y sentó las bases de uno de los países más exitosos del mundo. El legado de Sir Stamford sigue estando muy vigente, y tal vez se vea plasmado por el legendario hotel Raffles, que es una parada crucial para aquellos que deseen disfrutar del cóctel típico del país, el Singapore Sling. El rol del país como punto de tránsito, junto con las políticas de inmigración del Imperio Británico, dio lugar a una dinámica total, nación multicultural, evidencia de la cual se puede ver inmediatamente al aterrizar en el ultramoderno aeropuerto de Changi. El país comprende una población de indígenas malayos, chinos e indios, y un paseo por Singapur proporciona una vista relajante de pagodas, templos hindúes, iglesias cristianas y mezquitas musulmanas. Además del mosaico de culturas, Singapur aún conserva un toque occidental, que sin duda es uno de los principales puntos de venta para los muchos occidentales que acuden al país como expatriados. La diversidad de Singapur también se refleja en sus abundantes ofertas de platillos.

No sería una exageración decir que el país y sus residentes son fanáticos de su comida y Singapur ofrece tanto restaurantes de alta cocina, como locales asequibles pero deliciosos de $5, conocidos como centros de vendedores ambulantes, donde convergen tanto locales como turistas. En Singapur, el espectro de restaurantes con estrellas Michelin es extremadamente amplio, con la comida estrella Michelin más barata que cuesta tan solo $2 en el complejo Chinatown, el centro comercial gastronómico más grande de Singapur.

A diferencia de otras capitales cosmopolitas como Nueva York o Londres, el mayor activo de Singapur es que tiene un atractivo universal, ya sea que viaje solo, en pareja o con una familia. El país es el hogar de una amplia gama de empresas que cubren una amplia variedad de industrias, proporcionando así una gama única de vacantes dentro de una sola jurisdicción, así como oportunidades para los empresarios dispuestos a acceder a un mercado regional dinámico. Para las familias, Singapur ofrece opciones de cuidado de niños asequibles y excelentes, así como un sistema de atención médica que a menudo se alaba como uno de los mejores del mundo. Además, Singapur tiene un sistema educativo excepcional y universidades de clase mundial, incluidos satélites de reconocidas instituciones de renombre internacional.

Singapur ofrece muchas opciones recreativas, desde sus exuberantes parques hasta las actividades llenas de diversión en la isla Sentosa, pero para aquellos que temen que Singapur sea demasiado pequeño, el aeropuerto Changi nunca está demasiado lejos, y tampoco lo son los muchos transportes de bajo costo que brindan diariamente vuelos a los numerosos lugares vacacionales en el sudeste asiático. Para aquellos que buscan descansos más cortos del ajetreo y del bullicio de la ciudad, los ferris son una forma conveniente de organizar viajes a playas cercanas o a Indonesia.

El clima ecuatorial de Singapur es generalmente agradable, y nunca hace frío en Singapur, aunque los altos niveles de humedad a veces pueden ser sofocantes. Las tormentas eléctricas también son un fenómeno regular, pero la infraestructura de Singapur generalmente está bien diseñada para proporcionar refugio en períodos de fuertes lluvias. En cualquier caso, el sistema de transporte público y los numerosos taxis garantizan que siempre haya una forma de viajar cómodamente.

Muchos de los tesoros de Singapur son experimentados en lugar de ser vistos. En un viaje de exploración, comience el día con tostadas Kaya en uno de los puntos de venta de Ya Kun Kaya Toast antes de visitar los Jardines Botánicos de Singapur y su amplia variedad de plantas y flores. Diríjase al complejo de Chinatown y para probar una comida con una estrella Michelin de $2 en el puesto de Hong Kong Soya Sauce Chicken Rice and Noodle. Para un ambiente moderno, vaya a Haji Lane en la zona de Kampong Glam, antes de dirigirse a Little India, por un poco más de caos dentro de un Singapur perfectamente cuidado. Si lo suyo es ir de compras, vaya a Orchard Road, si no, también puede relajarse con un gin en el bar de la azotea del Fullerton Bay Hotel, con el complejo Marina Bay Sands a la vista. Haga un corto paseo hasta el Customs House para tomar unas tapas o mariscos, y termine el día en la discoteca Ce La Vi, que ofrece increíbles vistas de la ciudad, 57 pisos más arriba.