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Aprender Chino

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Al considerar un traslado a un país extranjero, siempre surge la pregunta de si se debe aprender el idioma y, por lo general, tomar un curso de idioma antes de su mudanza es una elección simple y acertada. Sin embargo, las cosas son un poco más complicadas cuando se trata de China y el idioma chino.

El chino es el idioma más hablado del mundo, con más de mil millones de hablantes. El idioma se habla en China continental, Hong Kong, Macao, Taiwan y Singapur, que cubre más del 16% de la población mundial. En la práctica, sin embargo, hay más de un idioma chino.

China es el cuarto país más grande del mundo, con muchas fronteras naturales en su territorio: ríos, lagos y cadenas montañosas que dividen al país en una multitud de regiones. Con el tiempo, cada una de esas regiones ha desarrollado su propia cultura, costumbres, gastronomía e incluso lenguaje. Por lo tanto, existen varios dialectos de chino, los más importantes son Wu, Hunanese, Jiangxinese, Hakka, Yue (incluido el Cantonés-Taishanese), Ping, Shaojiang y Min. Varias versiones de chino pueden incluso hablarse en la misma provincia y, debido a la migración activa entre ciudades, se puede escuchar una variedad de dialectos en prácticamente cualquier ciudad de China.

 Bueno saber

Aunque muchos de los idiomas chinos no son drásticamente diferentes, los hablantes nativos pueden llegar a tener problemas a la hora de entenderse entre ellos.

Chino estándar (putonghua) y cantonés

Putonghua es el idioma oficial en China y a lo que la mayoría de las personas en el extranjero se refieren simplemente como mandarín. Se basa en el dialecto del norte de China y se habla más ampliamente en Beijing y ciudades vecinas. Putonghua se enseña en las escuelas y universidades de todo el país, es el idioma de la televisión y la radio, y también es el idioma que aprenderéis si decidis estudiar chino en la universidad o hacer un curso.

La mayoría de las personas en China hablan Putonghua, además de su idioma local. Sin embargo, se estima que el 30% de la población de China no habla chino estándar, especialmente en áreas rurales. Dicho esto, no deberíais tener problemas para moveros por China con un conocimiento básico de Putonghua. Si bien podréis aprender vocabulario adicional, diferencias de pronunciación y estructuras de gramática dependiendo de dónde os encontréis en China, Putonghua es la base sobre la cual desarrollar todo ese conocimiento adicional. Si vuestro objetivo es ser ampliamente comprendido, aprender Putonghua es definitivamente el camino a seguir, podréis usarlo en toda China, incluyendo Hong Kong y Macao

El cantonés es el segundo "dialecto" más hablado en el país, después de Putonghua. Está extendido en las regiones del sur de China, específicamente en la provincia de Guangdong, Hong Kong y Macao, y es hablado por más de 70 millones de personas, incluida la mayoría de los chinos de ultramar. En general, se considera que el cantonés es más difícil que el chino estándar. Si planeais pasar la mayor parte de vuestro tiempo en el sur de China, es una buena idea aprender algo de Cantonés, además de Putonghua.

Estudiar Chino

El chino no es un idioma fácil de aprender. Primero, está el sistema de escritura. Con más de 80,000 caracteres, estudiar el idioma puede parecer bastante intimidante. El chino estándar requiere el conocimiento de 3.500 caracteres; sin embargo, podéis defenderos con los 1.000 caracteres más utilizados.

La ortografía actualmente utilizada en China continental y Singapur se conoce como chino simplificado, después de la reforma de 1949. Hong Kong y Taiwán siguen utilizando una forma más complicada de ortografía: el chino tradicional.

El chino también es un lenguaje tonal: el significado de una palabra depende no solo de la pronunciación sino también del tono que se usa. Hay cuatro tonos en Putonghua y siete en cantonés. Dominar los tonos es una gran parte del estudio chino, ya que usar el tono equivocado puede llevar a la falta de comunicación.

Por otro lado, la mayoría de los estudiantes encuentran fácil la gramática china. Las estructuras de oraciones son simples y directas, sin conjugaciones, inflexiones o acuerdo sujeto-verbo.

Se recomienda comenzar vuestros estudios chinos antes del traslado para que tengáis, al menos, una comprensión básica del idioma antes de llegar, aunque hay muchas opciones para aprender chino en el país. Si queréis tomaros las cosas en serio, podéis inscribiros en una universidad para un curso de chino a largo plazo. La mayoría de las universidades más importantes de las grandes ciudades tienen programas para expatriados, ya sea a tiempo completo o parcial. Los programas de tiempo completo generalmente ofrecen visas y dormitorios a sus estudiantes.

Si vais a China a trabajar, es posible que vuestra empresa ya os proporcione un curso de chino después del trabajo. Alternativamente, hay algunos centros de aprendizaje de Chino en la mayoría de las ciudades de China, desde grandes cadenas como Mandarin House hasta instituciones locales más pequeñas. Si estáis buscando una mayor flexibilidad, considerad contratar a un tutor: consultad anuncios clasificados en sitios web locales, publicad un anuncio o solicitad una clase en persona en el centro de aprendizaje de idiomas. Otra opción es el intercambio de idiomas: muchos hablantes de chino están muy ansiosos por aprender inglés y estarían encantados de enseñartos chino a cambio de clases de inglés.

 Bueno saber

¿Preferís el autoestudio? Hay una variedad de cursos y aplicaciones online que pueden ayudaros a comenzar el estudio de chino. Prueba FluentU, Pleco y otros.

 Links útiles

Estudiar chino en China
Universidad de Lenguaje y Cultura de Beijing
Universidad de Shenzen Estudio de Mandarín
Universidad de Shanghái Estudio de Mandarín

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