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Sarah en Colombia: Colombia es un país rico y verde que sufre de demasiados admiradores.

Entrevista
Publicado hace 3 meses

Sarah se mudó a Colombia con su esposo luego de vivir una temporada en Nueva York. Ella compartió con expat.com su experiencia y recomendaciones en este bello país 

Hola Sarah, empecemos por una pequeña presentación. ¿De dónde eres? ¿Cuánto hace que vives en el extranjero? ¿Cómo te ganas la vida?

Soy originaria de Maine, durante los últimos 5 años he estado viviendo en la ciudad de Nueva York y trabajando en publicidad.

¿Por qué decidiste cambiar de país? ¿Qué te trajo a Colombia? ¿Cuánto tiempo has estado en el país?

He estado en Colombia desde hace aproximadamente un año. Mi esposo es colombiano, nos conocimos mientras ambos trabajábamos para la misma compañía en Nueva York. Estábamos esperando en Nueva York para procesar su greencard, pero todo se está ejecutando con un retraso de casi un año, ya que el proceso de visa e inmigración se ha visto seriamente retrasado desde el año pasado. Llegamos al límite de la visa de trabajo de mi esposo, así que obtuve mi permiso de trabajo para trabajar como freelancer y nos mudamos a Colombia antes de que mi esposo fuera deportado.

¿Cuál es el proceso de mudarse a Colombia?

Era mucho más fácil que el proceso de su traslado a los Estados Unidos. Llegamos a Colombia y aplicamos inmediatamente a las solicitudes para mi "visa de cónyuge extranjero". Pudimos hacer casi todo en línea, y todo tomó alrededor de un mes.

¿Qué es lo que más te gusta de Colombia y qué es lo que menos te gusta?

Lo que más me gusta de Colombia es la cultura de la música y la danza. Los colombianos cantan sin la reticencia o el nerviosismo que tenemos al cantar en los Estados Unidos. También estoy seguro de que con toda la música, los bebés colombianos aprenden a bailar antes de poder caminar. Sin embargo, lo que menos me gusta de Colombia también se relaciona con la música y el baile, ya que a veces la gente no es tan considerada con respecto a los niveles de ruido en comparación con los EE.UU. Hace pocas semanas uno de mis vecinos tuvó una fiesta con música explosiva que duró hasta las 3 o 4 de la mañana en un día laborable, y fue imposible dormir. En los EE. UU podría llamar a la policía y quejarme del ruido y ellos harían algo inmediatamente, pero aquí la policía está tan ocupada con otros crímenes más graves, que las quejas por el ruido quedan en segundo plano.

¿Cómo describirías a Colombia en una oración?

Colombia es un país rico y verde que sufre de demasiados admiradores.

¿Qué es lo qué más te ha sorprendido de Colombia?

Los niveles extremos de pobreza han sido las partes más sorprendentes de Colombia.

¿Cuáles son las características del mercado de trabajo de expatriados hoy en día en Colombia?

El mercado de expatriados es probablemente más sólido que el mercado local. Está enfocado fuertemente en la industria del turismo, y la mayoría de las compañías internacionales quieren profesionales que hablen inglés perfectamente. Después de mudarme aquí, contacté a un grupo de expatriados en Colombia sobre posibles recomendaciones de trabajo, y tuve ofertas de trabajo toda la semana.

¿Qué tan fácil o difícil es encontrar alojamiento en Colombia, y qué tipo de alojamiento hay disponible para expatriados?

No sé cómo los lugareños encuentran apartamentos, creo que la mayoría de ellos viven con sus padres hasta que se casan. Utilicé airbnb y no tuve ningún problema. El valor de su alquiler es realmente alto, especialmente si estás acostumbrado a los altos costos de Nueva York y San Francisco. Probablemente puedas alquilar una habitación de lujo por alrededor de $ 300 USD por mes, y un apartamento de lujo de 2 habitaciones en la mejor parte de la ciudad por $ 900 por mes.

¿Cuáles son las mejores vacaciones del año en Colombia?

Lo curioso de Colombia es que hay unas vacaciones casi cada dos semanas y cuando preguntas a la gente nadie tiene idea de para qué son las vacaciones. Colombia tiene el mayor número de días feriados públicos en el mundo y la mayoría de ellos son feriados católicos.

¿Cómo encuentras el estilo de vida en Colombia?

Si bien hay toda esta música y baile, el estilo de vida en Colombia es en realidad un poco más estresante que en los EE. UU. Tienen que preocuparse constantemente por la seguridad y el mercado de trabajo es tan difícil que constantemente están preocupados por perder su trabajo.

¿Cómo es el sistema de transporte en Colombia? ¿Cómo te mueves?

El transporte es Colombia es realmente pobre y a veces peligroso. En lugar de un metro, tienen una cantidad limitada de autobuses sobre tierra que generalmente están llenos de gente. Si manejas, entonces debes lidiar con el tráfico increíble que se apodera de toda la ciudad, y encontrar aparcamiento es una pesadilla. Tomar un taxi puede ser peligroso si eres un extranjero ; muchos de ellos te cobran de más, y ocasionalmente algunos de ellos están en conjunto con criminales y pueden tratar de robarte. Normalmente utilizo Uber para llegar a donde tengo que ir, sin embargo, usar un Uber no es lo mismo que usarlo en los EE. UU ; porque a la unión de taxis no le gusta Uber y algunas veces atacan a los controladores de Uber si los ven, así que cuando lo usas tienes que ponerte delante y andar al lado del conductor para que parezca que es alguien que conoces.

¿Has podido adaptarte a Colombia y a la sociedad de allí?

Pude adaptarme a la sociedad colombiana con bastante facilidad. Tengo este tipo de estatus permanente de extranjeros (llaman a los extranjeros blancos "gringos"), por lo que todos son muy indulgentes con los errores del idioma o los resbalones culturales.

¿Cómo es tu vida cotidiana en Colombia?

La vida cotidiana gira en torno al trabajo, la comida y la familia. Vas al trabajo, te ocupas del tráfico, vuelves a casa a cenar y luego pasas tiempo con la familia.

¿Qué haces en tu tiempo libre?

En el tiempo libre, mi esposo y yo hacemos muchos viajes por carretera a las pequeñas y hermosas ciudades de Colombia.

¿Hay actividades para las personas que disfrutan de la vida nocturna?

Seguro. Hay numerosos lugares para beber y bailar en cualquier noche de la semana en Bogotá.

¿Qué nuevos hábitos has desarrollado en Colombia? ¿Qué viejos hábitos has dejado en los Estados Unidos?

Los nuevos hábitos que he desarrollado giran en torno a la seguridad. En la ciudad de Nueva York, podía caminar solo a cualquier hora de la noche, pero en Colombia tienes que ser mucho más cuidadoso. Y definitivamente no ando con marcas caras o de diseñador como lo hice en Nueva York.

¿Cuál es su opinión sobre el costo de la vida en Colombia? Por ejemplo, ¿cuánto cuesta un boleto de autobús, una cerveza o un pan?

El costo de vida es fantástico si está ganando en dólares estadounidenses, euros o libras. Un boleto de autobús, una cerveza y una barra de pan cuestan alrededor de $ 2 USD cada uno.

¿Qué es algo que te gustaría hacer en Colombia pero que aún no has tenido la oportunidad de hacer?

Me gustaría hacer más excursiones en Colombia. Bogotá, donde vivo, se encuentra justo en el medio de los Andes, sin embargo, la última vez que intenté ir me enfermé de la altura y tuve que regresar.

¿Cuál es tu recuerdo más memorable en Colombia ?

Mi experiencia más memorable en Colombia fue cuando fui a caminar por un camino rural. Mi esposo me dijo que me llevara un bastón de senderismo en caso de que encontrara algún peligroso perro salvaje. Pensé que estaba exagerando. Cogí el palo a regañadientes, pero efectivamente sucedió, a unos 400 metros de la casa, me encontré con este enorme perro gruñón que me arrinconó en el camino. Escuché que esta voz detrás de mí comenzó a gritar, pensé que alguien venía a ayudarme pero resultó ser un loro parlante. Pensé que estaba a punto de ser atacada y que tendría que golpear al perro con el palo, pero afortunadamente el perro se relajó y decidió dejarme pasar.

Si pudieras mudarte a Colombia, ¿qué harías diferente?

Hubiera traído menos ropa de los EE. UU. Es tan difícil separarse de las cosas cuando te mudas y piensas que necesitarás algo algún día, pero en realidad tus necesidades son completamente diferentes en tu nuevo país de expatriado y terminas comprando más cosas allí.

¿Qué piensas de la cocina local? ¿Cuáles son tus platos favoritos?

La cocina local es excelente y utilizan un paladar totalmente diferente que en los EE. UU. En lugar de pan y mantequilla, encontrarás aceite de oliva y arepas. Las frutas y verduras frescas son mucho más comunes que en los Estados Unidos. Lo único con lo que tengo problemas es el cilantro, que lo encuentras en casi todos los platos. La mayoría de las personas piensan que estoy mintiendo o exagerando cuando les digo que el cilantro me sabe mal.

¿Qué es lo que más extrañas de Estados Unidos?

Extraño la seguridad y la igualdad que tienen las mujeres en los Estados Unidos. Colombia tiene esta cultura machista realmente fuerte que deja a las mujeres en desventaja.

¿Qué consejo le darías a aquellos que quieren instalarse allí?

Evita parecer un turista. No camine con una cámara DSLR de $ 1000 USD colgada del cuello o un iphone que sobresalga de su bolsillo trasero. La mayoría de las personas no se dan cuenta de que su teléfono celular vale tres veces más de lo que gana la persona promedio en un mes, por lo que terminan siendo objetivos fáciles para los ladrones. Y usa protector solar, debido a la elevación extrema, Colombia se expone a altos niveles de radiación que pueden provocarle quemaduras extremas incluso en días nublados.

Si tuvieras que aconsejar a un expatriado sobre cinco artículos para que los traigan a Colombia, ¿cuales serían?

En lugar de traer cosas de fuera, recomendaría cinco cosas para comprar en Colombia: una ruana, una mochila, ron con coca, un clásico sombrero de vaquero si eres un chico y un par de buenos jeans si eres un mujer.

¿Cuáles son sus planes para el futuro?

Nuestros planes futuros serán regresar a Nueva York una vez que se complete el proceso de la green card.

¿Qué es lo que te llevarás de Colombia?

En Colombia, al saludar a alguien o decir adiós siempre se abraza y besa a la persona en la mejilla. Haga esto con todos, desde familiares hasta compañeros de trabajo. Es un poco más físico de lo que solemos hacer en los Estados Unidos y al principio fue extraño para mí, sin embargo he llegado a disfrutarlo. Es una manera muy honesta de mostrarle a alguien que te importa, y que te alegra verlo, y creo que estaré dando muchos más abrazos y saludos cuando regrese a EE. UU.