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David en Guatemala: ''Lo que más me gusta es la calidez y amabilidad de su gente''

  • David en Guatemala
Entrevista
Publicado hace 3 meses
El autor y expatriado David Anicetti se radicó desde los Estados Unidos a Guatemala hace 24 años para crear su empresa. Pero el país de la civilización maya y su naturaleza escénica impactaron a David, tanto que lo define como su hogar desde aquel entonces. Cuenta a Expat.com sus impresiones sobre el país, su gente y su estilo de vida, y como le surgió la idea de escribir su libro 'Living in Guatemala' (Vivir en Guatemala), una guía práctica sobre el país. Acompáñanos hasta América Central para saber más de la vida cotidiana de un expatriado de largo plazo.

Guategringo

Guategringo

¿De dónde vienes, qué haces en Guatemala, y dónde vivías antes de llegar a Guatemala?

Mi nombre es David Anicetti. Soy originario de los Estados Unidos. Trabajé para una editora de revistas antes de vivir en Guatemala.

¿Qué te trajo a Guatemala?

Decidí crear una editora de revistas en Guatemala con un socio, y llevo 24 años en Guatemala.

¿En tu opinión, cuál es lo mejor y lo peor de Guatemala?

Lo que más me gusta es la calidez y amabilidad de su gente. Lo que menos, la pobreza extrema y las diferencias socioeconómicas.

¿Cómo describirías a Guatemala en una frase?

Guatemala es un país con tradiciones ancestrales, costumbres fantásticas, tesoros coloniales, lagos de alta montaña y un clima excelente.

¿Qué es lo que más te sorprendió de Guatemala?

La perseverancia de su gente.

¿Cómo surgió la idea de tu libro ''Living en Guatemala''?

Soy miembro de una página de expats en Facebook, y vi como aumentaba a lo largo de los años el número de preguntas. Pensé que un libro podría ser un excelente modo de contestar a muchas de estas preguntas, para que tanto los que estén pensando en vivir aquí como los que ya están viviendo aquí encontraran en un mismo lugar las repuestas que esperan. Así es como vino la idea del libro ''Living in Guatemala''.

¿Cuánto tiempo trabajaste en este libro?

Tardé más de seis meses, aunque no fue a tiempo completo. Ya estoy trabajando en otro libro.

¿Cuál es el mayor reto que tuviste que superar escribiendo tu libro?

Ciertas cosas cambian a menudo aquí en Guatemala, como los requisitos para los visados de turista, la importación de vehículos y las condiciones de residencia. En estas condiciones era difícil encontrar información actualizada.

¿Cuál es la celebración o día festivo más importante en Guatemala?

Los días festivos más importantes se celebran durante Semana Santa. Cientos de miles de personas vienen a Guatemala para asistir a las famosas procesiones y ver el paso del Cristo crucificado por las calles de la ciudad.

¿Algún protocolo esencial?

Guatemala es un país conservador y vestirse de manera correcta es importante. Mujeres no deben llevar pantalones demasiado cortos, o camisetas muy escotadas. Las costumbres y tradiciones son profundamente arraigadas y aunque no sean muy habituales para los visitantes o expatriados deben de ser respetadas.

¿Cómo es el sistema de transporte en Guatemala?

El transporte público es razonable. El sistema de buses es extenso, pero puede ser peligroso en Ciudad de Guatemala. Es mucho más seguro en el interior del país. Abundan los taxis y fuera de Ciudad de Guatemala, en ciudades más pequeñas, hay muchos tuk-tuks. Vehículos motorizados de tres ruedas se usan como taxis. Apenas usé el transporte público en un pas de ocasiones.

¿Te adaptaste a Guatemala y a su sociedad?

Sí. Mi esposa es guatemalteca y su familia piensa que actuo más como un local que como un norteamericano. Me acostumbré a un estilo de vida más tranquilo y que las cosas tomen más tiempo que en otros países.

¿Cómo es el día a día en Guatemala?

Me gano la vida escribiendo. La mayoría de mis clientes tienen páginas web en Europa, así que empiezo a trabajar muy temprano, debido a la diferencia horaria. Escribo entre 8 y 10 horas cada día sobre turismo y negocios en la zona, mis artículos se publican en las páginas de mis clientes. Los fines de semana, me llevo a mi familia a visitar la isla de Antigua o viajamos al Pacífico. Mis dos hijos estudian así que también estamos involucrados en actividades en sus escuelas respectivas.

¿Qué nuevos hábitos desarrollaste en Guatemala? Qué viejos hábitos perdiste aquí?

Aprendí a adaptarme a un ritmo más lento y entendí que lo que no hacemos hoy se hará mañana. Aprendí a no preocuparme por el tiempo. Respecto a los negocios, las reuniones pueden empezar 10-15 o incluso 30 (raras veces) minutos más tarde de lo acordado.

¿Qué piensas del coste de vida de Guatemala?

Puedes vivir en Guatemala por mucho menos que en Estados Unidos. Sin embargo, para una vida bastante más barata tendrás que vivir fuera de las zonas de expatriados, comprar en mercados y a productores locales. Un ticket de autobus cuesta unos $0.15 en la ciudad. Distancias más largas pueden llegar a costar unos $4 o $5 dependiendo de tu trayecto. Una lata de la cerveza más barata (Bravha) cuesta unos $0.40. Pago $2.39 por una hogaza de pan. No obstante, el pan francés guatemalteco, que en realidad no tiene mucho que ver con el pan de dicho país, es bastante más barato y el más consumido por la población local. Gracias al coste de vida en Guatemala, puedo disfrutar de un mejor estilo de vida con menos dinero que en los Estados Unidos, sin duda alguna.

¿Algo que te gustaría hacer en Guatemala, que aún no tuviste la oportunidad de hacer?

Aún me queda pendiente ir a visitar El Mirador, la última ciudad maya encontrada cerca de la frontera con México en el departamento de Petén. Se puede acceder después de tres días de caminata entre la selva o en apenas unos minutos en helicóptero.

¿Comparte tu mejor recuerdo en Guatemala.

Para mi la experiencia más memorable fue la ascención al Volcán de Pacaya y asistir a su erupción después de haberlo ascendido más temprano el mismo día.

¿Si pudieras volver a empezar tu vida en Guatemala, qué harías diferente?

Estudiaría sus costumbres, cultura y tradiciones, ya que muchas entran en juego regularmente. Sin embargo, lo más importante sería aprender español antes de venir porque tuve que aprenderlo mientras dirigía una oficina y no hablaba ni una palabra de español.

¿Qué piensas de la gastronomía local?

Me encanta la comida local. Mi esposa es guatemalteca y me acostumbré a muchos platos locales preparados por mi suegra, mi cuñada y la familia en general. Adoro el pepián, el jocón, los chiles rellenos y las hilachas.

¿Qué es lo que más echas de menos de tu país de origen?

El deporte profesional, algunos platos, como la comida italiana del barrio italiano de Boston. Sin embargo, después de tantos años, me acostumbré a lo que hay y lo que no, lo que puedo comprar y lo que no. Todo es cuestión de adaptarse a su entorno.

¿En algún momento deseaste irte de Guatemala? Qué te hizo cambiar de opinión?

Quise irme en algunas ocasiones e incluso llegúe a hacer por un corto período de tiempo, pero teníamos ganas de volver y eso hicimos. Otras veces me senti frustrado y quise marcharme, pero debido a la familia, amigos y negocios me quedé. A estas alturas, pensamos quedarnos a largo plazo.

¿Qué consejos darías a los que quieren vivir en Guatemala?

1. Conocer las costumbres y tradiciones y lo que significan para el pueblo guatemalteco. 2. Prepararse a que las cosas no siempre resultan del modo que deberían, o del modo que piensas que deberían. 3. Respectar a los Guatemaltecos y Guatemaltecas. 4. Prepararse para una pobreza extrema, especialmente en el interior del país. 5. Recordar siempre que eres un visitante en un país de acogida.

¿Qué cinco objetos recomendarías a un expatriado traer a Guatemala?

1. Smartphone 2. Pequeños electrodomésticos 3. Buenas sábanas 4. Buenas toallas 5. Vitaminas y complementos alimenticios.

¿Cuáles son tus planes para el futuro?

Seguir escribiendo. Espero escribir unos libros más sobre Guatemala y algún que otro sobre América Central. Mi idea es jubilarme y seguir viviendo aquí.

¿Qué te llevarías de Guatemala?

Difícil decirlo, ya que no tengo previsto marcharme. Lo que más me ha impresionado de Guatemala es la familia. Las familias son muy unidas, pasan la mayoría de sus vacaciones juntos, celebran la vida y honran a los muertos juntos.

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