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Miguel en Suzhoú: "puedes dar paseos por la noche o madrugada y no hay ningún peligro"

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De México a China, es el salto que decidió dar Miguel, ávido de nuevos colores, paisajes e inspiraciones. Ya desde bien niño soñaba con volar más allá de su natal Querétaro. Hoy desarrolla su carrera de fotógrafo y periodista en Suzhoú, donde además ejerce como profesor de inglés.

Miguel en Suzhoú: "puedes dar paseos por la noche o madrugada y no hay ningún peligro"

Preséntate. ¿De dónde eres? ¿Cuánto hace que vives en tu nuevo país? ¿Cómo te ganas la vida?

Hola, soy Miguel tengo 33 años, mexicano, nací en la pequeña ciudad de Querétaro, al centro de México. Desde pequeño me gustaba mirar un cerro por la ventana de mi cuarto, tenía 5 años y le decía a mi madre: "Me voy a ir al cerro, quiero saber que hay ahí y que hay detrás". Tengo casi cuatro años viviendo en Suzhoú, China. Mi esposa llego un año más tarde. Soy escritor y fotógrafo, actualmente escribo para el periódico WenHua Times (en Chino) para la población china que vive en México la columna se llama "墨西哥人看中国" (cómo ve un mexicano la cultura china). También escribo en la revista mensual de Suzhoú OPEN Magazine dirigida a extranjeros que viven en China, la revista está en inglés. Mi sección se llama "Drawing with light" y trata temas de fotografía y viajes. Hago fotografía de paisaje, bodas, de productos, eventos y fiestas. Y me gano la vida enseñando inglés a niños.

¿Por qué decidiste cambiar de país?

Porqué estar encerrado en un País es muy aburrido. No hay retos ni existe la sensación de avanzar. Así que apliqué para una beca del Gobierno de la República Popular de China, para estudiar mandarín en un curso intensivo, la obtuve en el período 2012-2013. Escogí China porque su economía se está comiendo a las demás, y es el futuro en cuestión de desarrollo y oportunidades de todo tipo. Además de ser un País totalmente nuevo para mí. He estado en Europa y América y son similares. Seguimos siendo occidentales. Oriente es otro mundo.

¿Qué trámites y formalidades has tenido que hacer para instalarte?

Ya que fue por medio de la beca del Gobierno de China, en realidad fue muy sencillo para mí ya que la Universidad de Suzhoú ayuda con los trámites. En resumen es: Hacerte examen de salud médico, tener el pasaporte vigente, ir a la oficina de policía con el pasaporte y el recibo de pago de la Universidad y registrarse, después ir a la oficina de asuntos exteriores y tramitar la visa de estudiante (en mi caso). Si trabajas para una empresa por lo general ellos hacen los trámites.

¿Cómo fue tu instalación?

El proceso fue lento y amable. Hay varios estadios por lo que uno pasa cuando vive en otro País o muy lejos de casa. Cada estado puede durar semanas o meses. Primero se vive como de vacaciones, todo es nuevo y nos deslumbra. Después nos parece monótono, empezamos a extrañar la comida, amigos, y familiares. Aquí viene un ligero tiempo de depresión - este es el punto decisivo - si superamos este momento después todo es para arriba. En mi caso fue muy parecido, mi depresión vino cuando me enteré que murió uno de mis mejores amigos en un accidente de carro, un mes más tarde una de mis mejores amigas también muere. También la perdida de mi abuelo paterno me hizo caer en ese estado de tristeza que trae la pérdida de un ser querido. Pero antes y después de estos acontecimientos mi vida en China ha sido muy agradable.

¿Has tenido dificultades para adaptarte: la gastronomía, las costumbres, el clima...?

Cada día que pasa me gusta más la gastronomía y las costumbres. El clima es extremo y muy incómodo, pero no se puede ganar a dos manos. Hay que aclarar que en China muy pocos hablan inglés, a menos que estés en Shanghái. Así que si no hablas el idioma te perderás de mucho. Esto hay que tomarlo en cuenta al momento de planear en venir de vacaciones o a vivir. Por otro lado, he visto comportarse a muchos extranjeros de manera grosera frente a los locales y sus costumbres, esto solo refleja su ignorancia hacia el otro y su cultura. En su mayoría son expatriados que vienen de trabajo contratados por compañías y tienen el mínimo contacto con lo local, con la realidad. Viven en una burbuja y no salen de ella. Van de un Starsucks a un Mealdonalds y de ahí a su casa. No los culpo ya que no eligieron venir a China, la compañía los envía y así es. Es una lástima porque no disfrutan la vida aquí.

¿Lo que más te sorprendió?

Lo que más me sorprendió fue la forma en que las personas te dan su confianza cuando reconocen en ti un respeto e interés por su cultura y sus costumbres. Las personas en la calle te ayudan incluso sin saber Inglés. La seguridad, la seguridad es increíble. Puedes andar por la calle con los gadgets más costosos, con las manos llenas de billetes sin que pase nada. Puedes dar paseos por la noche o madrugada y no hay ningún peligro.

¿Cómo has conseguido trabajo?

Mi amigo Edwin me presentó en la escuela donde él enseña Inglés y de ahí en adelante he trabajado en diferentes escuelas.

¿Cómo has encontrado un alojamiento?

Llegué a los dormitorios de la Universidad. Después de terminada la beca y llegó mi esposa, me mudé un departamento cerca de la universidad. No fue muy difícil conseguirlo, ya que tenía una pequeña red de amigos y uno de ellos estaba por dejar su departamento y me lo pasó.

¿Es fácil hacer nuevos amigos? ¿Algún consejo?

Es fácil, tanto conocer extranjeros como locales. Mi consejo sería estar abierto a nuevas culturas y formas de pensar, dejar atrás nuestros prejuicios y disfrutar de la vida. Otra razón por la que resulta fácil hacer amigos con otros extranjeros, es que fuera de nuestros países dejamos de ser "diferentes" unos de otros, nos sensibilizamos y buscamos personas que sean iguales, que vivan en la misma situación de expatriados, es por eso que las redes de extranjeros son muy útiles cuando se vive fuera del País de origen. Si no te sientes muy cómodo con personas locales, siempre puedes googlear grupos de extranjeros en tu localidad, ya sea que salgan a hacer ejercicio o compartan hobbies. Ese puede ser un buen comienzo en tu nuevo País. Para hacer amigos chinos es más tardado, pero igual están ansiosos por hacer amistad con extranjeros, conocer más sobre nosotros y nuestra cultura, a veces las barreras del lenguaje lo dificultan pero con el tiempo se logra.

Venga mójate: lo mejor y lo peor.

Lo mejor es ser bien recibido en la mayor parte de situaciones y lugares, los chinos aceptan de muy buena manera a los occidentales. Lo peor es la contaminación.

Un prejuicio que resultó totalmente equivocado.

Por ignorancia creía que Japón, Corea y China tenían las mismas costumbres, ideas y forma de vida. Pero nada más fuera de lo real. Una vez que conoces a personas de estos tres países te das cuenta de que hay diferencias que los distinguen muy bien.

¿Qué es lo que echas más de menos de tu país?

Mi familia y a mi perro.

¿Cómo es tu vida cotidiana?

Creo que me siento satisfecho. A las 5am me levanto a escribir, a las 8am clases de Chino, al mediodía enseñar inglés y por la tarde regreso a casa. Cenamos mi esposa y yo, salimos a correr o vamos a nadar. A veces salimos con amigos a cenar o a tomar unas copas. Durante el día trato de llevar mi cámara para no perder buenas tomas en el camión, en el metro o caminando. La cámara se ha vuelto una extensión de mi cuerpo.

¿Qué haces en tu tiempo libre? ¿Cuáles son las actividades más populares allí?

En mi tiempo libre leo o desarrollo mis proyectos personales literarios o de fotografía, reviso mi blog y otros medios sociales. Las actividades más populares entre locales es en fin de semana salir a alguna montaña o parque cercano y pasear, entre semana ir a comer o cenar a algún restaurante. La vida nocturna puede transcurrir entre un bar o un KTV (son salas privadas con sillones y servicio de bebidas, donde se escogen canciones y se pasan la horas cantando) Y las actividades entre extranjeros son muy similares, solo quitando los KTV's, ya que esto es una costumbre muy oriental.

Sobre tu blog Viviendo en Suzhou ¿qué te ha llevado a empezarlo? y ¿qué representa para ti escribirlo?

Lo comencé con la intención de dar a conocer la forma de vida en esta ciudad donde vivo Suzhoú, compartir mis experiencias y mi forma de ver la realidad aquí. Para mi es una forma de expresarme libremente y una puerta por donde se descubren y comparten experiencias de primera mano, para quienes están interesados en otras culturas y por la razón que sea no pueden desplazarse a aquí, y para mí como escritor es una forma de hacer llegar mis textos y fotografía a otros lugares.

¿Qué consejo le darías a aquellos que quieren instalarse allí?

Que no lo duden y si están abiertos a nuevas experiencias no dejen pasar la oportunidad. Otro consejo: no duden en contactarme por aquí. Tengan en cuenta que muy pocas personas hablan Inglés. No es la primera vez que vives en el extranjero, explícanos un poco tu trayectoria. Los Países que he visitado han sido por temporadas muy cortas, en modo vacacionista. China es el primer País en el que vivo más de tres meses. En 2001 viajé por Europa casi tres meses. Fue una experiencia enriquecedora, en cuanto a lo cultural y artístico, visité todas las galerías y museos que mi presupuesto me permitió. Prefería comer algo barato y pagar la entrada al Louvre, o visitar los castillos en Praga, la casa de Dalí en Figueres o los museos de arte moderno de Frankfurt, y que decir de la arquitectura y museos en Italia.

¿Con qué frecuencia te ves o comunicas con tu familia? ¿Qué medios de comunicación utilizas?

Con mi familia una o dos veces por semana y lo hago por Skype y WhatsApp, con mis amigos casi diario por Facebook, y en China la red social de mayor uso es Wechat. Gracias al equipo de expat.com por la entrevista y por ayudarme a compartir mis ideas, textos y fotografía con el mundo al publicar mi blog en su website. Saludos. ¡Hasta pronto!

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TriMike Miembro
Miembro desde 30 Agosto 2012
Suzhou, China
2 Comentarios
jhosimar cortes
jhosimar cortes
hace 9 meses

Excelentes recomendaciones, muy preciso tu relato. Saludos !

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TriMike
TriMike
hace 9 meses

Gracias, Saludos!

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